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开发之屋

Development Room: the story of our manufacturing spirit

01 立体停车场―我们的创业故事

1992年,TSS开始销售立体停车场RX-7型迷你停车场。4.5m宽、可停7台汽车的旋转木马型的这个产品,曾获东京都发明展的鼓励奖,可以说是众所周知的。凝聚了技术人员的技术和心血。这个产品诞生过程如下。

时间可追溯到20多年前。田中社长在参加不同行业的交流会时,听说某企业正在寻找开发立体停车场的合作伙伴。当时的日本,正处在泡沫经济的鼎盛时期。那是全国沉浸在经济发展中,地价一路上涨,具有高利润的商业大厦和公寓急剧增加,而收益较少的停车场逐步趋向减少,违规停车成为了社会问题的时代。

「立体停车场啊…」

现在的立体停车场,一般会想到汽车开进一座建筑物中,可以一层又一层地往上行驶寻找停车位的那种。但是,那时所要求的停车场是在很小的一块土地上能够容纳多辆汽车。即在小小的场地内,放车辆的台子可以旋转的机械装置。虽然行业不同, 但是不仅有可以充分利用TSS技术的可能性,也是很有市场潜力的设备。
一直认为在创造某种产品的过程中所产生的热情和满足感才是技术人员所追求的乐趣的田中,这一信息触动了他的发明和创作之心。

「这个…要试试看!」
就这样,他主动报名加入了共同合作开发者的行列,开始了立体停车场的开发项目。

TSS的目标是制作小型且能够容纳多辆,而且低噪音的立体停车场。这是一个很有市场潜力的重要的事业,因此,很想组建一个大的项目开发小组。但是, TSS只是个中小型企业,无奈不能投入大量的人力开展新事业。就这样,公司选拔了向岛、室井、武井等5名成员,从小小的队伍开始起步。

最初,是从制作十分之一大小的模型开始。但是,制造模型阶段就出现了许多难题,需要一个一个地验证、解决。 ― 稍微改变零件角度,增强强度;这样的变更将会失去平衡而无法支撑车体,所以不能改变。取而代之,将改变那里的配置,把整体缩小一下 ー 严格选择零件的材料・形状,访问请教大学专家,天天做实验。汽车是载着生命的。而容纳汽车的停车场,即使不是车子本身,其安全性的保证也可以说是极为重要的项目。若要保证安全性强度的话,将不免要加大零件的体积。而若零件体积加大的话,商品本身的体积也将随之变大…在强度和最小化这两个矛盾问题之间的最佳平衡点,到底在哪里…。

「把这个,安装在这旁边的话,怎样?」
「啊。这样的话,将阻碍配件组合而影响整体配置。把这里缩小试试怎样?」
「可是若这样的话,强度问题…。要配置好,可真不容易啊…。」

埋头苦干几天仍没有结果,甚至停滞不前。在这样的情形下,成员们心中对将来充满不安。即使不让周围的人察觉,当作没事一样,但自己明白,所以心里没底 ― 真的会有利润吗。自己现在在做的工作,真是有必要的吗 ー 。但是,谁都没有开口。相反,将全部身心都投入在工作上。

模型的验证完成,终于开始正式组装。富山县朝阳町,身配安全帽、保险带、工地靴,3人飒爽地朝第一工场的网球场(现在,后面建有新栋)出发。
炎炎夏日当中,在近8米的高处作业。另外,使用的零件也是与以往不同的大型物件。通常,在TSS的机械制造中所使用的零部件,基本上是可手持的尺寸,而这个项目的零部件,仅一个螺丝就有手掌大。而板金(指金属制板)则近五米长。炙热以及高处的恐怖、用不惯的零件和作业让他们无所适从!

「啊…好热、热、热啊…」
「我不怕高…一点都不怕哦!(说给自己听的)」
「虽然我刚进公司不久,不过,做的工作与原先想象的可不一样呐…」

大家刚开始对这份工作可都是一无所知,不过,没法顾得上这些。尽早赶上、超越其他制造企业。大家都抱着这一理想工作到现在。而最初的3个人,不知不觉地,也已融合成一个整体。不知道该不该说这是感情纽带,不过至少他们之间确实已经产生了亲密合作的关系。

1992,他们终于达成了目标。实现了以1.6辆的空间容纳了7辆的目标。无振动,安静的移动声。看着千辛万苦才完成的作品,装载着汽车移动的样子。他们的兴奋和激动的心跳。从零到现在的成果…其满足感和成就感,可想而知。

之后,得到大型汽车制造厂的认可,销售了2台。一切才刚刚开始!刚刚燃起的斗志,可谁都没想到,悲剧会袭来。泡沫经济的崩溃。
在不久之前还有许多以土地买卖而收获颇丰的人们,突然像梦似地消失了。物价也大幅度下降,地价跌落的时候,市内的空地一下子增加了。TSS的立体停车场,虽然其性能方面与其他公司相比毫不逊色,只是市场需求大幅度降低,成本预算也不相符,已经到了不得不考虑事业继续与否的问题了。

「…没办法,停手吧」
「…没办法,停手吧」
「怎么会…」
田中作为经营者做出了决策,而成员们也只有服从。

就这样事业走向结束,而小组也随之解散。他们的胸口的创伤,至今如何,只有他们自己知道。然而,通过这项事业而获得的经验将成为他们的精神食粮,助他们在各自的前程上不断前进和发展。
(登场人物的姓名,除田中以外全部是虚构。考虑到对各公司的影响,刊载的一部分内容与事实有所偏差。)

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