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开发之屋

Development Room: the story of our manufacturing spirit

03 全新轮椅驱动技术 Wijit―我们的创业故事

TSS新商品开发部迄今为止经历了无数挑战,并将继续迎接新的挑战。接下来要介绍的拉杆式轮椅驱动系统-- Wijit,就是我们的成果之一。生产设备的公司参与开发有关社会福祉的器具设备,乍一听,可能多少会觉得有点不可思议。不过,因为「欲为世界做贡献」的本公司社长,以及熟知并信仰此信念的员工们的存在,促使了该产品的开发和制作。

2005年,某男士向蒲田工场的吉川提出开发新产品的请求。此男士乃吉川曾经工作过的公司的前辈,听说有大事需要一起商量,因此在第一时间进行了详谈。

事情的起因就是这样,在此男士的公司里,正在进行着全新的轮椅驱动系统的开发。该轮椅与以往的用手推动輪胎侧面来驱动前进的类型不同的是,此轮椅在轮胎处装有驱动杆,是根据划皮艇的原理而制造而成。此技术是由美国公司开发,然后由日本大型橡胶产品公司将其技术实用化。而这位男士,则是担任由这两家公司共同设立的轮椅制造销售公司的技术顾问。

「知道吗?要是握力不够的话,长时间的移动和刹车操作将很难进行。美国的公司已开发出改进这一缺点,可以不用花多大力气就可进行操作的构造。现在,由我们的总公司提供技术,然后在我现在的公司进行制造销售,怎么样?有没有兴趣一起搞开发?」

这可是和TSS的机械制造完全不同的领域。其所求的规格、做法是怎样的呢?所需要的又是什么样的技术?虽然仍是一头雾水,不过,也许,总觉得,社长应该会说OK…。吉川的心里既有跃跃欲试也有彷徨。

「您觉得如何?社长。」
「轮椅吗…」

许久的沉默。
然后从田中的口中…

「…听起来挺有意思的嘛。试试看吧!」

就这样,揭开了项目的帷幕。

这次的开发项目是由提供话头的轮椅制作销售公司和TSS的完全共同开发。从TSS选拔了吉川以及刚进公司的新社员-上户。其他的成员则从制作销售公司中选拔。然后在立即举办的会议上首次碰面的新成员们,个个都怀着一样紧张的表情。在上户做完自我介绍后,慢慢地松了一口气,然后想着

「现在才刚刚开始…」

花时间起步的小组,刚迈出了第一步。从这时开始,他们开始了新的挑战。

小组成员们最先着手的是将以英寸为单位的原设计图翻译成以厘米为单位的工作。然而,只是改变长度单位和原图的语言环境是远远不够的。最重要的是,在进行语言翻译的同时,熟读设计图,感受并了解设计师的意图。这决定着在零件加工和组装乃至全部作业的成败。一个产品或技术的产生是源于制造者们之间的无数对话和交流。

设计图的翻译工作开始后3个月,才终于完成第1号原型机。随即,在坡道上试着使用。然而,咔嚓铿锵!…让人不安的响声,大家顿时呆住了。齿轮居然破碎了。接着继续检查其它地方时,又发现刹车保险不灵等等各种问题。在发出一阵叹息之后,上户开口道:

“…没有其他办法了,只有一点点、一个个地解决问题了。”

没有一个成员会认为一开始就会进展顺利。不过,看着在眼前损坏的第1号机,大家还是很难受。但是,若就此放弃的话,就没有资格配当技术人员!为了实现从设计图上领会到的信息意愿:「就算是抱有身体障碍,仍可自由行动」,成员们绞尽脑汁、脚踏实地、扎扎实实地进行工作。精心挑选坚韧的材料、经得住在户外使用的涂料种类、不损坏功能的设计性、综述以上各方面条件,考虑零部件的处理方法等等…。几乎每天都对所有项目进行再验证・分析、听取实际利用人群的意见。

经过无数尝试的1年。终于完成了待销产品的制作,并参加了在都内举办的展览会。与以往的产品相比,本产品对手臂和肩膀承担的负担减轻了很多。就算是握力和腕力弱的人也能简单地操作,而且驱动部分可用车轮部分进行简单的交换安装操作,因此受到广泛好评。此后产品屡次出展,并多次被报刊新闻报道,获得了极大好评。

从展览会回来的路上,吉川和上户脚步显得轻松愉快。而且两个人的嘴角都不由自主地挂着笑容。
「看来进展得不错啊!」
「是啊,照这样发展的话,不久就可进行批量生产了。从现在起才是真正的开始!」

进展顺利的小组,有一天,却发生了预想不到的事情。与设计原图的美国公司之间,发生了产权专利的问题。“当初,不是说已经解决这些问题了的吗”,“不久之后就是鲜花绽放的时候了呢”成员们的心里涌现出了不安。

「我们该怎么办?会变成什么样呢。今后…。」

此后,两家公司之间继续协商,但最终隔阂还是没有消除,结果日本方面决定退出项目。尽管成员们心中不平,但他们无法改变这个决定。成员们压抑着满怀的郁闷,返回了各自原来的岗位。

就这样,事业被宣告结束。不过,这绝不代表他们因此会放弃技术工作。通过这次开发得到的各种各样的新知识和经验,对他们来说是一个巨大的收获和财富。成功的喜悦、迷途的不安、邂逅新知识的兴奋…各种思想情感交织在一起,至今,这些制造者们仍闪耀着光芒。
(登场人物,除田中以外全部用假名。考虑到对各公司的影响,刊载的一部分内容与事实有所偏差。)

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